Teori ekonomi

mengulas tentang ekonomi lokal dan internasional

Apa itu perdagangan bebas

Perdagangan bebas adalah sistem di mana barang, modal, dan tenaga kerja mengalir bebas antar negara, tanpa hambatan yang bisa menghambat proses perdagangan. Banyak negara memiliki perjanjian perdagangan bebas, dan beberapa organisasi internasional mempromosikan perdagangan bebas antar anggotanya.

Ada sejumlah argumen untuk dan melawan praktik ini, dari berbagai ekonom, politisi, industri, dan ilmuwan sosial. Sejumlah hambatan perdagangan dipukul dalam sebuah kesepakatan perdagangan. Pajak, tarif, dan kuota impor semuanya dieliminasi, seperti juga subsidi, potongan pajak, dan bentuk dukungan lainnya untuk produsen dalam negeri. Pembatasan aliran mata uang juga terangkat, begitu pula peraturan yang bisa dianggap sebagai penghalang bagi perdagangan bebas. Sederhananya, perdagangan bebas memungkinkan perusahaan asing melakukan perdagangan seefisien, mudah, dan efektif sebagai produsen dalam negeri.
Gagasan di balik konsep tersebut adalah akan menurunkan harga barang dan jasa dengan mempromosikan persaingan. Produsen dalam negeri tidak lagi dapat mengandalkan subsidi pemerintah dan bentuk bantuan lainnya, termasuk kuota yang pada hakikatnya memaksa warga untuk membeli dari produsen dalam negeri, sementara perusahaan asing dapat melakukan terobosan di pasar baru saat hambatan perdagangan dicabut. Selain mengurangi harga, perdagangan bebas juga diharapkan bisa mendorong inovasi, karena persaingan antar perusahaan memicu kebutuhan akan produk dan solusi inovatif untuk meraih pangsa pasar.

Perdagangan bebas juga bisa mendorong kerja sama internasional, dengan mendorong negara-negara bebas menukar barang dan warganya. Kesepakatan antara mitra dagang juga dapat mempromosikan keuntungan pendidikan, seperti mengirim insinyur untuk berlatih dengan orang-orang di bidang teknik terbaik di satu negara, atau mengirim pakar pertanian ke daerah pedesaan untuk mengajar orang tentang teknik pertanian baru dan praktik keamanan pangan.

Para penentang sering berpendapat bahwa hal itu merugikan produsen dalam negeri dengan membuka persaingan bagi perusahaan yang beroperasi di negara-negara dengan undang-undang perburuhan yang kurang ketat. Di Uni Eropa, misalnya, ada peraturan khusus tentang jam kerja, tingkat upah, kondisi kerja yang adil, dan sebagainya, yang menaikkan biaya produksi untuk perusahaan yang beroperasi di Uni Eropa. Sebaliknya, undang-undang ketenagakerjaan di banyak negara berkembang seperti Honduras jauh lebih longgar, memungkinkan perusahaan menghasilkan produk dengan biaya rendah, karena harganya rendah.

Perdagangan bebas juga menimbulkan kekhawatiran tentang keamanan produk di antara beberapa pendukung konsumen. Serangkaian skandal di awal abad 21 yang melibatkan produk makanan tercemar dari China menyoroti masalah pembelian barang dari negara-negara dengan sistem peraturan yang tidak efisien atau tidak lengkap. Orang lain mengatakan bahwa jenis perdagangan ini mendorong perusahaan untuk pindah, karena ketika penghalang perdagangan luar negeri dicabut, perusahaan domestik tidak memiliki alasan untuk tidak melakukan operasi di luar negeri untuk memanfaatkan tenaga kerja murah, persediaan murah, dan sistem peraturan yang longgar.